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Kyrie Irving y Nike se separan tras escándalo antisemita

La estrella de la NBA Kyrie Irving y Nike pusieron fin a su multimillonaria colaboración, informó el gigante deportivo en un comunicado.

«Kyrie Irving dejó de ser un atleta Nike», dijo un portavoz de la firma a la AFP sin revelar detalles adicionales sobre su relación con el astro de los Brooklyn Nets, en medio de un escándalo por la promoción de contenido antisemita.

Esta es la más reciente ruptura entre marcas y celebridades por posiciones antisemitas, luego del revuelo causado por el rapero Kanye West, ahora Ye, que llegó a afirmar: «Yo amo a Hitler», y cuyos pronunciamientos echaron por tierra sus millonarias colaboraciones con marcas como Adidas, GAP y Balenciaga.

La colaboración entre Nike e Irving rindió varias líneas de zapatillas que aún están a la venta en la página web de la marca deportiva.

El contrato estaba valorado en 11 millones de dólares, de acuerdo con medios especializados, uno de los más jugosos entre basquetbolistas.

Nike había suspendido el acuerdo en noviembre luego de que Irving promoviera contenido antisemita en sus redes sociales, y frenó el lanzamiento de la línea de zapatillas Kyrie 8.

«En Nike, creemos que no hay lugar para el discurso del odio y condenamos cualquier forma de antisemitismo», dijo entonces la marca.

– Irónica respuesta de Irving –

Pero este lunes la firma anunció el fin definitivo de la lucrativa colaboración que produjo algunos de los más populares zapatos deportivos de la liga de básquet estadounidense.

Irving no se posicionó de forma directa, sin embargo en twitter respondió con un gif y la leyenda «Que comience la fiesta» a Shams Charania, periodista de The Athletic, uno de los primeros en divulgar la información.

En su feed, el astro de 30 años tuiteó otro gif con la leyenda: «Ser libre no tiene precio».

«A quien haya gastado su dinero duramente ganado en algo que yo haya lanzado, lo considero mi familia y estaremos conectados para siempre. Es hora de mostrar cuán fuerte somos como comunidad», tuiteó también.

El basquetbolista, siete veces All-Star, publicó en octubre un enlace a la película «Hebrews to negroes: wake up black America», que contiene material antisemita.

El gesto desató una avalancha de críticas de la comunidad judía y de la propia NBA.

Exjugadores como Shaquille O’Neal y el comisionado de la liga estadounidense Adam Silver condenaron la acción.

– Vuelta al ruedo –

Los Brooklyn Nets lo sancionaron con una suspensión de ocho partidos, que de acuerdo con medios deportivos le habría mermado más de 2 millones de dólares de salario a Irving.

El jugador inicialmente se negó a disculparse, pero en medio a presiones fue a las redes y anunció una donación a la organización judía Liga Antidifamación.

«Quiero aclarar cualquier confusión sobre mi posición en la lucha contra el antisemitismo pidiendo disculpas por haber publicado el (enlace al) documental sin contexto y sin una explicación objetiva que describa las creencias específicas del documental con las que estoy de acuerdo y con las que no», escribió Irving.

El jugador volvió a la cancha a fines de noviembre, protagonizando la victoria de los Nets contra los Memphis Grizzlies (127-115).

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